Comment revisiter des plats italiens en version végétarienne ?

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Comment revisiter des plats italiens en version végétarienne ?

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Si vous avez déjà assisté à un dîner ou à un événement que j’ai organisé, vous avez sans doute remarqué que j’ai tendance à préparer un peu plus de nourriture que ce que l’on peut manger en un soir (lire : on mangera les restes pendant une semaine). J’appelle cette tendance « l’impulsion de la grand-mère italienne ». En mars dernier, j’ai eu l’immense plaisir de revisiter les racines de cette impulsion en passant les vacances de printemps de mon école à Florence, en Italie, où ma tante vit en tant qu’historienne de l’art depuis plus de vingt ans.

L’italie et les plats végans

Mon séjour de deux semaines à Florence pendant les vacances de printemps a été ma deuxième excursion en Italie depuis que je suis devenue végétalienne il y a près de quatre ans, et je savais donc par expérience à quel point il est facile de naviguer en Italie en tant que végétalienne. Les amis à qui j’ai parlé de mon voyage ont cependant exprimé des doutes : « Ne saupoudrent-ils pas tout de parmesan ? J’ai entendu dire que Florence est célèbre pour son steak ! Mais les pâtes contiennent des œufs, non ? Comment allez-vous aller en Italie sans manger de pizza ? »

Je comprends où ils veulent en venir : la version américanisée de la cuisine italienne qui nous est familière convaincrait n’importe qui de l’impossibilité de manger végétalien en Italie. Cependant, les Italiens se moqueraient de la plupart des plats qui, selon nous, représentent leur gastronomie : vous ne trouverez jamais de spaghettis aux boulettes de viande sur le menu d’un restaurant en Italie, et la cuisine italo-américaine accorde une importance dramatique à la viande dans ses versions des plats traditionnels. À l’inverse, la vraie cuisine italienne offre un éventail étonnant de délices sans animaux, des plateaux de légumes grillés aux soupes de haricots, en passant par le pain le plus parfait que vous ayez jamais goûté et l’humble olive, toujours bienvenue.

Vous trouverez des pâtes sèches, qui ne contiennent pas d’œuf, dans tous les restaurants ; les chefs se feront un plaisir de préparer une pizza au feu de bois impeccable, sans fromage et avec beaucoup de légumes succulents ; le risotto préparé de manière traditionnelle ne contient pas de crème ; la grande majorité des glaces à base de fruits ne contiennent ni produits laitiers ni œufs, et les glaces à base de soja et d’amandes font leur apparition un peu partout ; tout est cuit à l’huile d’olive plutôt qu’au beurre… et j’en passe.

Outre les aspects déjà végétaliens de la cuisine italienne traditionnelle, de plus en plus de spécialités végétaliennes sont devenues récemment populaires en Italie, ce qui suggère une prise de conscience croissante de l’alimentation sans animaux. Rien qu’à Florence, je connais quatre magasins d’aliments naturels bien achalandés, qui proposent tous une variété de laits et de yaourts à base de plantes, de tofu mariné, de seitan, de mayonnaise végétalienne et de pâtisseries sans animaux. Cinq restaurants entièrement végétariens font de bonnes affaires depuis au moins quatre ans, et l’un d’eux (connu sous le nom de Il Vegetariano) fait l’objet d’un culte depuis 1981. Des paninis de quartier ont commencé à annoncer des sandwichs végétaliens sur leurs menus extérieurs. Les serveurs comprennent le mot « végétalien » au lieu d’avoir à interpréter mon « Che sono qui senza latte ni carne ? » horriblement prononcé. (« Y a-t-il quelque chose ici sans lait ni viande ? »). Oui, manger sans animaux en Italie ne pose aucune difficulté pour le voyageur végétalien moyen.

En gardant tout cela à l’esprit, j’aimerais vous donner mes cinq meilleurs conseils pour vous assurer une visite végétalienne satisfaisante et extrêmement délicieuse en Italie. Si vous souhaitez déguster ses plats, nous vous conseillons ce restaurant avec des spécialités italiennes proche de rennes !


1.) Commandez dans les sections insalate, zuppe et contorni du menu.

Ces noms de plats se traduisent par « salades », « soupes » et « accompagnements ». Si vous pouvez soupirer à l’idée de devoir une fois de plus composer un repas à partir de ces petits plats proposés dans les restaurants non végétaliens, en Italie, ils constituent en eux-mêmes des exploits culinaires impressionnants. Les Italiens ont une capacité remarquable à tirer le maximum de saveur de chaque légume, haricot et grain, créant de nouvelles saveurs avec les plantes que nous, Américains, pensons connaître. Certains des repas les plus mémorables que j’ai dégustés dans des restaurants non végétaliens en Italie comprenaient des créations aussi savoureuses que du riz moelleux garni d’un énorme tas de truffe blanche râpée, une soupe de haricots blancs épaisse et consistante, des épinards sautés soyeux et moelleux, et du farro savoureux arrosé d’une vinaigrette brillante. Croyez-moi : en Italie, vous pouvez vous délecter des pavés.

2.) N’ayez pas peur de personnaliser votre commande.

Comme aux États-Unis, la plupart des chefs acceptent volontiers de retirer les garnitures de viande et de fromage d’un plat. Bien que cela puisse donner l’impression de vider le plat, la préparation artistique des aliments en Italie garantit que les plats modifiés donneront toujours une satisfaction succulente. En effet, ma mère végétalienne et moi avons tellement apprécié nos pizzas au feu de bois, pleines de légumes et sans fromage, que nous sommes retournés à la pizzeria le lendemain soir pour une deuxième tournée. À plusieurs reprises, j’ai simplement demandé et obtenu un plat improvisé mais magistralement composé, entièrement végétalien. Ces truffes râpées accompagnées de riz dont j’ai parlé plus haut ? C’est comme ça que c’est arrivé.

3.) Faites vos recherches sur les restaurants végétaliens.

Comme je l’ai expliqué précédemment, le mouvement végétalien s’est définitivement étendu à l’Italie ces dernières années, ce qui a donné lieu à une pléthore de restaurants sans animaux où vous n’avez pas à vous soucier de manier la langue italienne en interrogeant le serveur sur le contenu d’un certain plat. À cet égard, est devenu mon meilleur ami. Il suffit de taper le nom de la ville italienne que vous allez visiter et de se délecter de l’éventail de restaurants végétariens que cette ville a à offrir. Florence a donné tellement de résultats que je n’ai même pas pu tous les fréquenter pendant mon séjour de deux semaines !

4.) Visitez les marchés en plein air et les magasins d’aliments naturels.

L’Italie peut se vanter d’avoir une abondance de marchés de produits en plein air, qui présentent tous de magnifiques fruits et légumes, certains familiers et d’autres moins connus (avez-vous déjà vu un cardon ?). Même si vous n’avez pas accès à une cuisine pendant votre séjour en Italie, je vous recommande de vous promener dans ces marchés animés, ne serait-ce que pour voir les fougueuses grands-mères italiennes marchander avec détermination le prix d’une aubergine. En ce qui concerne les magasins d’aliments naturels, une autre recherche vous alertera sur tous les établissements qui vous promettent un garde-manger végétalien bien garni. J’ai même trouvé des produits impressionnants que je n’ai jamais vus aux États-Unis, comme une mayonnaise à base de riz et des croûtes à tarte congelées faites de farine de kamut.

5.) Mangez du gelato comme dessert tous les jours.

Peut-être même deux fois. Le gelato a la réputation légitime d’être une amélioration intensément riche et crémeuse de la crème glacée, et cette réputation décadente n’exclut nullement cette friandise glacée du répertoire gastronomique du voyageur végétalien. Demandez au personnel du comptoir de la gelateria pour vous en assurer, mais la grande majorité des gelatos à base de fruits que j’ai rencontrés ne contiennent absolument aucun produit animal. Pas trop sucrés, ces gelatos ont le goût de l’essence concentrée des fruits dont ils sont faits. De plus, dans presque toutes les gelateria que j’ai visitées lors de mon dernier voyage, j’ai trouvé plusieurs parfums de gelato à base de lait végétal, notamment une camomille à base d’amande, une noisette à base de riz et une vanille à base de soja. Tous divins.
Maintenant que vous connaissez la vérité sur la convivialité végane de la cuisine italienne, qu’attendez-vous ? Réservez ce billet d’avion ! Et invitez-moi – la nostalgie m’envahit après avoir écrit ces lignes. Viva l’Italia !

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